Le berger australien

LA RACE

Bien que le Berger Australien soit maintenant à la mode, il n’est en aucune façon une race nouvelle. Malgré son nom, il n’est pas originaire d’Australie, son origine véritable serait basque et le pays de développement est l’Amérique du Nord (USA) qui en détient le standard.

Les Basques étaient un peuple de pasteurs. Ils avaient des chiens ressemblant beaucoup à notre Berger Australien, depuis des centaines d’années. Ils vivaient dans une région montagneuse entre la France et l’Espagne. Beaucoup ont émigré vers d’autres régions à la recherche d’un emploi, emmenant leurs chiens avec eux. Certains l’ont fait vers l’Australie lorsque ce pays a été connu comme producteur de moutons et de laine. Les compétences de ces pasteurs et de leurs chiens y furent très prisées.

Vers les années 1900, certains sont venus d’Australie vers les États-Unis (Californie) avec leurs chiens et leurs moutons. Les fermiers et les éleveurs de l’Ouest des États-Unis, très impressionnés par les qualités de ces chiens de travail, capables de conduire les moutons, en étant surtout plus petits et plus agiles que leurs propres chiens de l’époque, les surnommèrent ‘Little Blue‘, beaucoup d’entre eux étant de couleur Bleu merle.

Puisque les chiens et leurs maîtres arrivaient d’Australie, ils leur ont tout naturellement donné le nom d’Australian Shepherd Dog (Berger Australien), les ont surnommés ‘Aussie‘ (diminutif), et ont commencé à développer et améliorer la race.

Depuis cette époque, les Américains non pas cessé d’utiliser les Aussies pour la conduite de tout type de bétail nécessitant obéissance et agilité (qualités premières de ce chien, indissociables de la race).

Des États-Unis, des Bergers Australiens ont été exportés vers l’Angleterre, le Canada, la France, la Suisse,… Depuis, des chiens sont repartis en Australie, où la race a été reconnue en mai 1993, et où l’élevage a recommencé.

En France, l’arrivée des Bergers Australiens date de début 1988.

Standard (source CFBA)

BERGER AUSTRALIEN – Standard FCI N° 342 / 05.06.2009 / F (Australian Shepherd) TRADUCTION : prof. R. Triquet.

ORIGINE : Etats-Unis d’Amérique.

DATE DE PUBLICATION DU STANDARD D’ORIGINE EN VIGUEUR : 26.03.2009.

UTILISATION : Chien de berger pour la ferme ou le ranch

CLASSIFICATION F.C.I.: Groupe 1 Chiens de berger et de bouvier (sauf chiensde Bouvier suisses)

Section 1 Chiens de berger / Sans épreuve de travail.

ASPECT GENERAL

Le berger australien est bien proportionné, légèrement plus long que haut,de taille et d’ossature moyennes. Sa robe offre originalité et variété. Il est attentif et plein de vivacité, souple et agile, bien charpenté et musclé sans lourdeur. Poils de longueur et de texture moyennes. La queue est écourtée ou laissée naturelle.

PROPORTION IMPORTANTE

La longueur, mesurée de la pointe du sternum à la pointe de la fesse, est légèrement supérieure à la hauteur, mesurée du sommet du garrot au sol. Solide dans sa construction, avec une ossature moyenne. Caractère masculin, sans grossièreté, de la structure du mâle. Caractère féminin de la femelle, sans que l’ossature soit frêle.

COMPORTEMENT / CARACTERE

Chien de travail intelligent, doué d’un instinct prononcé pour la conduite et la garde des troupeaux. Compagnon fidèle, il possède l’énergie suffisante pour travailler une journée entière. Doué d’un tempérament égal, il a un bon naturel, rarement querelleur. Il peut être quelque peu réservé lors des premières rencontres.

ALLURES

Unies, dégagées et faciles. Le Berger Australien fait preuve d’une grande agilité dans ses mouvements.

Enjambées couvrant bien du terrain, en équilibre. Les membres antérieurs et postérieurs se déplacent dans des plans parallèles à l’axe médian (sagittal) du corps.

A mesure que la vitesse augmente, les pieds (antérieurs et postérieurs) convergent vers le plan médian, tandis que le dessus reste ferme et horizontal. Le Berger Australien doit être agile et capable de changer de direction ou d’allure instantanément.

POIL

De texture et de longueur moyennes, droit à ondulé, résistant aux intempéries. Le sous-poil varie en quantité avec les saisons. Le poil est court et lisse sur la tête, les oreilles, le devant des membres antérieurs et sous les jarrets. L’arrière des membres antérieurs et les culottes sont modérément fournis. Crinière et jabot modérés, plus marqués chez les mâles que chez les femelles.

TAILLE

Hauteur au garrot : la taille préférée est de 51-58 cm chez le mâle, et de 46-53 cm chez la femelle. La qualité ne doit pas être sacrifiée au profit de la taille.

COULEUR

Bleu-merle, noir, rouge-merle, rouge, toutes ces couleurs avec ou sans taches blanches, avec ou sans marques feu (couleur cuivre), toutes couleurs étant à égalité. Le collier blanc ne s’étend pas au-delà du garrot. Le blanc est admis au cou (soit partiellement, soit en formant un collier complet), au poitrail, aux membres, à la partie inférieure du museau, avec liste en tête, et peut s’étendre à partir du dessous jusqu’à 10 cm, en mesurant de l’horizontale passant par le coude.

Le blanc sur la tête ne doit pas dominer et les yeux doivent être complètement entourés de zones colorées (couleur de la robe englobant les 2 yeux, la pigmentation des paupières n’ayant aucun rapport). Les merle ont pour caractéristique de foncer avec l’âge.

L’australien en détail

TÊTE

Nettement dessinée, forte et sèche. Dans ses dimensions, elle doit être proportionnée au corps.

CRANE

Le sommet est plat ou légèrement bombé. Il peut présenter une légère protubérance occipitale. Le crâne est aussi large que long.

STOP

Modéré, bien défini.

TRUFFE

Chez les bleu-merle et les noirs, la truffe est noire (comme les lèvres). Les rouge-merle et les rouges ont la truffe marron (comme les lèvres). Chez les chiens merle on admet de petites taches roses sur la truffe. Cependant, ces taches ne doivent pas couvrir plus du quart de la truffe chez les chiens de plus d’un an, ce qui est un défaut grave.

MUSEAU

Sa longueur est égale ou légèrement inférieure à celle du crâne. De profil, la ligne supérieure du crâne et la ligne du chanfrein sont parallèles. Elles sont séparées par un stop modéré mais bien défini. Le museau s’amenuise peu de la base à la truffe et il est arrondi à l’extrémité.

MACHOIRES / DENTS

Denture complète ; dents fortes et blanches, articulées en ciseaux ou en tenailles.

YEUX

Couleur marron, bleue, ambre ou toute variation ou combinaison de ces couleurs, y compris mouchetures et marbrures. En forme d’amande, les yeux ne sont ni saillants ni enfoncés dans les orbites. Les chiens à la robe bleu-merle (robe bigarrée) ou noire ont le bord des paupières pigmenté de noir. Les rouge-merle et les rouges ont le bord des paupières pigmenté de marron.

EXPRESSION

Le Berger Australien se montre attentif, intelligent, vigilant et animé du désir de plaire. Le regard doit être vif, mais amical.

COU

Fort, de longueur modérée, le dessus légèrement galbé, il s’insère bien entre les épaules.

OREILLES

Triangulaires ; pavillon de dimensions modérées ; attachées haut sur la tête. Quand le chien est très attentif, elles se replient vers l’avant ou sur le côté comme une oreille en rose.

LIGNE DU DESSUS

Le dessus est droit et solide, horizontal et ferme du garrot aux hanches.

CROUPE

Modérément inclinée.

POITRINE

Pas large, mais haute, son point le plus bas atteignant le coude.

COTES

Longues et bien cintrées, ni plates ni en tonneau.

LIGNE DU DESSOUS

Modérément relevée.

QUEUE

Droite, longue ou courte de naissance. Quand elle est écourtée (dans les pays où cette pratique n’est pas interdite) ou qu’elle est naturellement courte, elle ne doit pas mesurer plus de 10 cm.  Voir plus d’informations dans la FAQ

MEMBRES ANTERIEURS

Leur ossature est forte, plutôt ovale que ronde.

EPAULES

Omoplates longues, plates, assez rapprochées au garrot et bien inclinées.

BRAS

Il doit avoir à peu près la même longueur que l’omoplate et forme avec elle un angle approximativement droit.

AVANT-BRAS

D’aplomb, perpendiculaire au sol.

METACARPES

De longueur moyenne et très légèrement inclinés. On peut faire l’ablation du pouce antérieur (dans les pays où cette pratique n’est pas interdite).

PIEDS

Ovales, compacts, avec des doigts serrés et bien cambrés. Les coussinets sont épais et élastiques

MEMBRES POSTERIEURS

La largeur de l’arrière-main est égale à celle de l’avant-main mesurée au niveau des épaules. L’angle approximativement droit formé par le bassin et la cuisse correspond à celui formé par l’omoplate et l’humérus.

GRASSETS

Nettement dessinés.

JARRETS

Courts, perpendiculaires au sol, parallèles vus de derrière. Absence d’ergots aux membres postérieurs (ou ablation dans les pays où cette pratique n’est pas interdite). Articulation du jarret : Angulation modérée.

Tout écart par rapport à ce qui précède doit être considéré comme un défaut qui sera pénalisé en fonction de sa gravité et de ses conséquences sur la santé et le bien-être du chien.

DÉFAUTS GRAVES :

  • Oreille dressée ou pendante
  • Poil atypique

DÉFAUTS ÉLIMINATOIRES :

  • Chien agressif ou chien peureux
  • Prognathisme inférieur. Prognathisme supérieur dépassant 0,3 cm (1/8de pouce). La perte de contact causée par des incisives centrales courtes dans une denture par ailleurs correcte ne sera pas considérée comme prognathisme. Les dents cassées ou manquantes par accident ne seront pas pénalisées
  • Taches blanches sur le corps, c’est-à-dire entre le garrot et la queue, sur les côtés entre les coudes et la partie postérieure de l’arrière-train, pour toutes les couleurs
  • Tout chien présentant de façon évidente des anomalies d’ordre physique ou comportemental sera disqualifié

N.B. : Les mâles doivent avoir deux testicules d’aspect normal complètement descendus dans le scrotum.

POINTS DE NON-CONFIRMATION :

Type général :

  • Manque de type
  • Taille au garrot en dehors des limites du standard, avec + ou – 1 cm de proportions non-conformes au standard

Points particuliers dans le standard :

  • Défaut de construction grave
  • Oreilles pendantes ou totalement dressées
  • Texture de poil non-conforme ou manque de sous-poil
  • Caractère farouche ou agressif

Robe :

  • Couleur non-conforme au standard
  • + de 25% de ladre sur la truffe, sur les sujets merle de plus d’un an
  • Ladre sur les paupières
  • Couleur des muqueuses non-conformes avec la robe
  • Tâche blanche ailleurs qu’aux endroits précisés dans le standard
  • Yeux non complètement pris dans la couleur de la robe

Anomalies :

  • Iris incomplet
  • Prognathisme inférieur
  • Prognathisme supérieur dépassant 0,3 cm
  • Absence d’une incisive ou d’une canine
  • Absence de plus d’une pré carnassière, autre que PC